Independent Investigation Final Report



Yüklə 0,55 Mb.
Pdf görüntüsü
səhifə1/4
tarix14.01.2017
ölçüsü0,55 Mb.
#5268
  1   2   3   4

 

 

 



 

 

 



 

 

Independent Investigation  



Final Report 

Mr Robert Edwards (Deceased)  

Death in custody 

 Suffolk Constabulary 



 

 

 



IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 2 of 58 

 

 

Introduction ..................................................................................................................................3



 

Terms of Reference......................................................................................................................3

 

Subjects to the investigation ......................................................................................................4

 

Chronological summary of events ..............................................................................................6

 

Background ................................................................................................................... 6



 

Previous contact with the police .................................................................................... 7

 

20 May 2011 



 prior to arrest ......................................................................................... 7

 

The search for Mr Edwards ........................................................................................... 8



 

The Arrest of Mr Edwards ............................................................................................ 11

 

Events at the police station .......................................................................................... 13



 

First aid ........................................................................................................................ 35

 

Hospital ........................................................................................................................ 38



 

Post Mortem ................................................................................................................ 39

 

Policies and Procedures ........................................................................................................... 40

 

Conclusions ............................................................................................................................... 46

 

Events pre-arrest ......................................................................................................... 46



 

Arrest ........................................................................................................................... 47

 

Healthcare professional assessment ........................................................................... 49



 

Mark Trask ................................................................................................................... 50

 

PC Alison Huntley ........................................................................................................ 51



 

Barry Brackenborough ................................................................................................. 52

 

PS Jason Francis......................................................................................................... 55



 

PS Mark Whitehead ..................................................................................................... 56

 

PS Matt Gilbert ............................................................................................................ 57



 

Learning Report ......................................................................................................................... 58

 

 



Table of contents 

IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 3 of 58 

 

 

 



Introduction 

 

1. 



On Friday 20 May 2011 at approximately 9.20pm Mr Edwards was 

arrested for an assault occasioning Actual Bodily Harm against his 

estranged wife Susan Edwards. Mr Edwards was taken to Bury St 

Edmunds police station where he was accepted into custody but 

placed on 30 minute rousing checks due to his intoxicated state. He 

was also seen by a healthcare professional. At approximately 1am on 

21 May 2011 it was noticed that Mr Edwards could not be roused in his 

cell.  He was seen by a doctor and an ambulance was called. First aid 

was provided, and he was then taken to West Suffolk Hospital where 

he was placed in a medically induced coma.   

2. 

The IPCC were notified about this incident on 21 May 2011 by Suffolk 



constabulary. At the time of notifying the IPCC, Suffolk constabulary 

also raised concerns about Mr Edwards

s care whilst in police custody.  



3. 

Due to the serious nature of Mr Edwards

s condition, it was decided on 



25 May 2011 that the circumstances of Mr Edwards

’s detention

 would 

be independently investigated by the IPCC. At 9.30pm that night Mr 



Edwards died at West Suffolk Hospital.   

 

Terms of Reference 

D20 

4. 


The  Terms  of  Reference  for  this  investigation  were  finalised  and 

agreed  by  IPCC  Commissioner  Sarah  Green  on  11  June  2011.  They 

were to investigate: 

A.   Whether officers involved in the search for Mr Edwards were 

provided with specific information that could have impacted on 

his care in custody, and if so, whether that information was 

passed onto the custody sergeant.    

B.  T


he circumstances surrounding Mr Edward’s arrest and 

transportation to Bury St Edmunds Police Station. 

C.  The initial risk assessment when Mr Edwards was first brought 


IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 4 of 58 

 

into custody. 



D.  The care given to Mr Edwards whilst in custody. 

 

5. 



To assist in fulfilling the 

state’s investigative obligation arising under 

the European Convention of Human Rights (ECHR) by ensuring as far 

as possible that: 

A. the investigation is independent on a practical as well as an 

institutional level; 

B. the full facts are brought to light and any lessons are learned. 

 

6. 



To identify whether any subject of the investigation may have 

committed a criminal offence and if appropriate make early contact 

with the relevant prosecuting body. 

 

7. 



To identify whether any subject of the investigation may have 

breached their standards of professional behaviour. If such a breach 

may have occurred, to determine whether that breach amounts to 

misconduct or gross misconduct and whether there is a case to 

answer. 

 

8. 



To consider and report on whether there is organisational learning for 

the appropriate authority, including: 

 

Whether any change in policy or practice would help to prevent a 



recurrence of the event, incident or conduct investigated. 

 



Whether the incident highlights any good practice that should be 

disseminated. 

 

Subjects to the investigation  

 

9. 



There were three custody sergeants and four detention officers on duty 

at Bury St Edmunds Police custody suite during Mr Edwards

’s period 

of detention. The sergeants were Matt Gilbert, Jason Francis, and 

Mark Whitehead. The detention officers were Mark Trask, Sharon 

Giles, PC Alison Huntley, and Barry Brackenborough. 



IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 5 of 58 

 

 

10. 



There were concerns about the quality of the cell checks carried out on 

Mr Edwards during his detention by Mark Trask, PC Alison Huntley, 

and Barry Brackenborough. It was considered that these checks may 

not have been in accordance with the guidance and instructions given 

to them, and that consequently their conduct may have fallen short of 

either the Police Standards of Professional Behaviour (PC Huntley) or 

the Police Staff ‘Responsibilities And Obligations

- General Rules on 

Behaviour and Conduct’ (Mr Trask and Mr Brackenborough)

. Due to 

the serious potential consequences of their conduct, all three were 

served with Gross Misconduct Notices. The notices set out the 

allegations under investigation, and that the allegations, if proven could 

lead to a disciplinary hearing. All three subsequently provided detailed 

accounts of their actions during interview.   

 

11. 



The custody sergeants are ultimately responsible for the welfare of the 

detainees. However, initially it was not clear which of the three 

sergeants on duty were responsible for Mr Edwards, and therefore all 

three were served with Gross Misconduct Notices. It then transpired, 

through correspondence from PS 

Gilbert’s Federation 

representative, 

that he was in a different charge room at Bury St Edmunds, booking in 

his own detainees, and he was not asked to perform any actions in 

relation to Mr Edwards. It was therefore decided that he was not one of 

the sergeants directly responsible for Mr Edwards. As a result, his 

Gross Misconduct Notice was withdrawn. The remaining sergeants 

subsequently provided detailed accounts of their actions during 

interview, and PS Gilbert provided a detailed statement.  

 

12. 


During the course of the investigation it was established that some of 

the officers who had been involved in searching for Mr Edwards, prior 

to his arrest, may have been provided with important information about 

a medical condition he suffered from when heavily intoxicated. It was 

believed that this information was not then passed onto the custody 

sergeants at Bury St Edmunds police station when Mr Edwards was 

taken there. The officers who it was believed this may have applied to 


IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 6 of 58 

 

were; PC Bell, PC McNee, PC Nailard, PS Aylott, and PC Peachy.   



 

13. 


It was decided that these officers would not be served with notices for 

misconduct. The basis of this decision was that, although if proven this 

would have amounted to an omission and potentially a breach of the 

Standards of Professional Behaviour, a more proportionate way to deal 

with any omission, in accordance with the Taylor principle enshrined in 

the new misconduct system, would be through learning or 

Management Action. Accordingly, these officers provided witness 

statements.    

 

Chronological summary of events 

 

Background  

S5b 

S5a 


S6 

S8 


S18 

14. 


Some background information about Mr Edwards has been obtained 

from his estranged wife Susan Edwards, his sister Belinda Edwards, 

and his partner Michelle Harrison.  

 

15. 



It is relevant to note that prior to the events on 20 May 2011 Mr 

Edwards was known to have a history of problems related to the use of 

alcohol and drugs, which commenced during his youth in South Africa 

before he emigrated to the UK in the late 1980s. 

 

16. 


Despite some lengthy periods of abstinence Mr Edwards continued to 

experience problems with alcohol and in more recent years was also 

known to have problems with the use of prescription drugs, and 

occasional use of recreational drugs. Mr Edwards’s marriage 

to Susan 

Edwards deteriorated at the start of 2010, after she discovered he had 

been having an affair with Michelle Harrison. Mr Edwards moved out of 

the family home to an address in Bury St Edmunds. His alcohol and 

drug use notably increased, and included the use of heroin. 

 

17. 



In August 2010 Mr Edwards was prescribed methadone in an attempt 

to manage his drug addiction. At this point he was a habitual alcohol 

user, but there is no evidence that he continued to use heroin. 


IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 7 of 58 

 

D19 


18. 

Mr Edwards spent subsequent periods living at the family home, but in 

March 2011 Mr Edwards was convicted of assaulting his wife. He then 

moved to live with his sister, Belinda Edwards, in Bury St Edmunds. 

Belinda Edwards has described Mr Edwards as being very rarely sober 

between March 2011 and May 2011; he would take his methadone in 

the morning and then use alcohol through the day and night. As of 12 

April 2011 Mr Edwards was subject of a restraining order which 

prohibited him from making contact with Susan Edwards or visiting the 

family address. 

 

Previous contact with the police    

D51 


19. 

It was established through previous custody records for Mr Edwards 

that, prior to his arrest on 20 May 2011, he had been in custody at 

Bury St Edmunds Police Station several times, and some officers and 

police staff involved in this investigation had had previous dealings 

with him.  

 

20. 


Mr Edwards was accepted into police custody at Bury St Edmunds 

Police Station on 5 March 2011, 10 March 2011, and 18 March 2011. 

On each occasion it was identified that he was dependent on 

methadone and alcohol. On each occasion he was placed on a 

minimum of 30 minute checks and seen by a healthcare professional. 

On all three of these occasions, after a period of time in custody, Mr 

Edwards started to suffer from the effects of withdrawal from either 

alcohol or methadone. Notably when Mr Edward was in custody on 10 

March 2011, after a long period of time in custody he suffered from 

acute alcohol withdrawal symptoms, including fitting, and was taken to 

West Suffolk Hospital.  

 

21. 



The custody records show that PS Francis, PS Gilbert, PS Whitehead, 

and Mr Trask had each been on duty at least once during Mr 

Edwards’s previous periods of detention

.  


 

20 May 2011 



 prior to arrest   

IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 8 of 58 

 

S18 


22. 

In her statement Belinda Edwards said that on the morning of 20 May 

2011 after 7.00am she found that Mr Edwards had been drinking 

during the night and he was drunk. Sometime later Mr Edwards left to 

get his methadone prescription.  

S8 


23. 

In her statement Michelle Harrison stated that she last saw Mr 

Edwards at 12.30pm on 20 May 2011. She stated that she was aware 

that Mr Edwards had taken his methadone prescription and had 

consumed half a bottle of vodka.  

 

24. 



Belinda Edwards stated that after Mr Edwards returned to her house 

he consumed four cans of cider and a half bottle of vodka. By the time 

she left at 1.50pm she saw that Mr Edwards had consumed a further 

four cans of cider and another half bottle of vodka.  

 

25. 


She said she returned home at 3.10pm and found Mr Edwards was still 

there. She explained that they went together to her new house where 

Mr Edwards offered to do some decorating. She said that on their 

return to Belinda Edwards’s old house Mr Edwards stopped to buy 

another half bottle of vodka and four cans of cider, which he then 

consumed at her house.  

S5 

 

26. 



Belinda Edwards has also said that Mr Edwards wanted to borrow 

tools from his estranged wife Susan Edwards and spoke to her on the 

phone. In her statement Susan Edwards explained that she told him 

not to come over, but he said he would do so. Belinda Edwards then 

drove Mr Edwards to Susan Edwards’s house in Bury St Edmunds

 



27. 

Susan Edwards has described how she opened the door to Mr 

Edwards and told him that he should not be there, but he entered 

against her wishes. An altercation between Mr Edwards and Susan 

Edwards took place inside the house, which Susan Edwards was to 

later report to the police as an assault. 

 

The search for Mr Edwards  


IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 9 of 58 

 

D16 


S6 

28. 


Suffolk Police were called at 8.14pm by one of Mrs Edwards



neighbours, whose name is known to the IPCC, to report that Robert 

Edwards was at Mrs Edwards

s address in breach of his restraining 



order. The neighbour reported that Mr Edwards had threatened her 

husband then left the scene in a car. From this call Suffolk Police 

created an ‘Event Chronology’

. This is an electronic record on which 

details of a police response to an incident are recorded, including who 

is deployed, updates from the people deployed, and times of events.  

 

29. 


A number of officers were deployed to deal with this incident. Their 

actions involved tracing Mr Edwards, seeing Susan Edwards, Belinda 

Edwards, and Michelle Harrison, and also 

ensuring Mr Edwards’

children were located and safe.  



S18 

30. 


Belinda Edwards explained she left the scene with Mr Edwards before 

the police arrived, and she drove Mr Edwards to a Co-operative shop 

where he bought a large bottle of vodka. She then left him there and 

drove home.   

D16 

31. 


The Event Chronology showed that at 8.48pm a taser authority was 

given by Inspector Hill due to information the police had obtained that 

Mr Edwards may have been in possession of a knife which it was 

thought he had taken from 

Mrs Edwards’s 

house, and may be violent. 

His grounds, as recorded on the Event Chronology, were that he had 

reason to suppose that officers attending this incident may have to 

protect themselves, other officers or members of the public from 

violence or threats of violence of such severity that they may need to 

use force.       

S30 


S32 

S33  


S4a  

32. 


Officers involved in searching for Mr Edwards explained that they 

passed Belinda Edwards

s home address at around 9pm. Outside the 



address they saw the car Mr Edwards had been seen in earlier. They 

explained that they therefore searched Belinda Edwards

s home, but 



Mr Edwards was not there. They said Belinda Edwards provided them 

with keys to her new home where she said she thought Mr Edwards 



IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 10 of 58 

 

may have gone, and told them Mr Edwards had got out of her car at 



the Three Kings Public House in Fornham.

 

 



 

33. 


Belinda Edwards has stated that during this visit by officers she 

informed one of them that they needed to watch Mr Edwards when he 

was arrested because he could vomit in his sleep, and potentially he 

could choke. She said she had seen Mr Edwards do this on a number 

of occasions and was worried this would happen due to the amount he 

had drunk.   

 

34. 


None of the officers who went to see Belinda Edwards remember her 

saying this.   

S1a 

 

35. 



At around the same time PC Nailard has explained that she and PC 

Harper went to see Michelle Harrison at her home address where they 

thought Mr Edwards may have gone, and he had previously been 

arrested for making threats towards her. However, the officer 

explained that Ms Harrison said she had not seen or heard from Mr 

Edwards that evening. PC Nailard and PC Harper stayed with Ms 

Harrison at her home until Mr Edwards was later detained.  

S8 


36. 

Ms Harrison has explained that whilst these officers were with her, she 

told PC ‘Naitland’

, who she knew from a previous incident, that Mr 

Edwards was taking Methadone and had drunk alcohol that day. She 

explained that she was worried that at times when Mr Edwards was 

asleep he would vomit and not wake up, or be aware that he had 

vomited. She asked PC ‘Naitland’ that they ke

ep an eye on him in 

custody because of this. Ms Harrison explained that she told PC 

‘Naitland’

 this whilst the two of them were outside. Ms Harrison has 

also explained that the following day she told Belinda Edwards that 

she had told the officers this.   

 

37. 


PC Nailard has said that she did not remember being told this by Ms 

Harrison.  

 


IPCC Final Report                                        Mr Robert Edwards 

 

 



Version 0.1 

Page 11 of 58 

 

 

 



 



Yüklə 0,55 Mb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3   4




Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©www.azkurs.org 2022
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə