About Lyric Hearing



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#12549

About Lyric Hearing

Since its launch in 2008, Lyric represents the

first and only device of its kind establishing

a  new  category  of  hearing  solution:  24/7

extended  wear.  Lyric  is  placed  several

millimetres  within  the  ear  canal,  near  the

tympanic membrane, so it is 100% invisible,

and worn 24 hours a day for months at a

time. Lyric is worn during all daily activities

including  showering,  sleeping  and  exer-

cising.  This  frees  the  wearer  from  typical

hassles  presented  by  traditional  hearing

aids,  including  multiple  daily  device  inser-

tions  or  removals,  battery  changes,  and

cleaning.  Moreover,  the  placement  of  the

device  near  the  tympanic  membrane

enables the anatomy of the ear to naturally

transform sound before it enters the Lyric

microphone for amplification (Figure 1). 

Lyric  not  only  delivers  significant

acoustic,  practical,  and  cosmetic  benefits

to  wearers,  but  it  also  offers  practical

improvements to the option of daily wear

devices.  Patients  report  ease  of  use  with

the  phone,  in  wind,  hearing  important

sounds  during  the  night  and  never

misplacing their hearing devices. Lyric also

provides a new opportunity to understand

how  continuous  auditory  stimulation

could  impact  patients  with  mild  to

moderate hearing loss – and more specifi-

cally, patients with tinnitus.



The tinnitus dilemma 

Subjective  tinnitus,  the  phantom  percep-

tion  of  sound  with  no  identifiable  sound

source, significantly reduces an individual’s

quality of life [1]. The tinnitus patient lives

with a complex constellation of symptoms

including  challenges  to  sleep,  concentra-

tion,  and  cognition  that,  over  time,  can

include anxiety, anger, depression, and loss

of  control  [2].  Additionally,  these  patients

have  well-characterised  alterations  in

neuronal activity in auditory and non-audi-

tory pathways [3].

For the practitioner, evaluation and care

of tinnitus is complicated by the diversity

of clinical presentations, the lack of a single

underlying  cause  (Table  1),  patient  co-

morbidities,  wide  promotion  of  non-

proven treatments, the variability in treat-

ment  response,  and  the  neediness  of  the

patient. Treatment also requires a variety of

types  of  intervention  that  are  not  easily

provided by a single practitioner. 

However, a common underlying patho-

physiology  shared  by  tinnitus  patients  is

that  80%  have  a  concomitant  hearing

deficit that they are often not aware of [4].

Subjective  tinnitus  has  an  estimated  10-

14% prevalence worldwide [5] and tinnitus

patients  are  in  the  office  with  increasing

frequency because, different from the 10%

of  people  living  with  self-reported

Lyric 24/7 hearing: could it help

those with tinnitus?

Jacob Johnson,

Medical Director, Lyric,

Phonak Silicone Valley;

Associate Clinical

Professor, Department

of Otolaryngology, Head

& Neck Surgery,

University of California –

San Francisco;

President, San Francisco

Audiology;

Board of Directors,

Quality Assurance Chair,

Brown and Toland

Medical Group;

Physician Partner

(Otolaryngologist), 

San Francisco

Otolaryngology Medical

Group


Correspondence

E: Jacob.Johnson@

phonak.com

Declaration of

competing interests

None declared.



Figure 1: Lyric hearing aid.

The Lyric device is designed to sit beyond the second bend of the ear canal within 4mm of the tympanic

membrane. The key barrier crossed by Lyric technology is how to have a hearing device function for an

extended period of time in the warm, humid, acidic, oily, migrating ear canal while maintaining ear

canal health. The three core enabling technologies include biocompatible materials and design, long life

battery, and low power circuit.

Receiver


Medial

Seal


Lateral

Seal


Microphone

Battery


Sound

Processing

Amplifier

Protective

Cap


sensorineural hearing loss, tinnitus patients are strongly motivated

to seek information and find treatment.



Lyric tinnitus pilot study

Research suggests that patients with chronic tinnitus can experience

relief  when  provided  increased  input  into  the  auditory  pathway

with  a  hearing  aid  [6,  7].  However,  there  are  a  few  characteristics

inherent to traditional hearing aid wear that can limit the potential

benefits.  First,  these  devices  often  require  a  few  months  of  wear

before patients adjust to amplification. Second, traditional hearing

aids  typically  have  low  adherence  in  many  patients,  and  must  be

removed throughout the day for a variety of common activities, like

showering, exercising, and especially sleeping [8]. The result is that

the increased auditory input provided by the device is not consis-

tently  present,  and  is  conspicuously  absent  when  tinnitus  is  most

bothersome during the quiet nighttime hours.

Patient criteria, study measures, and study design

The study selected patients who reported continuous tinnitus for at

least one year. Exclusion criteria included hearing loss outside of the

Lyric  fitting  range,  previous  experience  with  Lyric,  hearing  aid  use

within one year, any tinnitus treatment within the last month, use of

tinnitus-inducing medication, drug or alcohol abuse, smoking, any

contraindications  to  Lyric  wear,  significant  health  issues,  Tinnitus

Functional Index (TFI) scores less than 25, and moderate or severe

depression  or  extreme  stress  as  measured  by  the  Patient  Health

Questionnaire-9  (PHQ-9)  and  the  Perceived  Stress  Scale  (PSS),

respectively.

The TFI provides a validated tool that scales the overall severity

of tinnitus and the negative impact of tinnitus in eight subdomains

in each patient, as well as responsiveness to treatment. Specifically,

the  TFI  evaluates  eight  domains  of  tinnitus  impact  on  a  0-10

response  format:  intrusive,  sense  of  control,  cognitive,  sleep,  audi-

tory, relaxation, quality of life, and emotional [9]. The total score is

then  scaled  0-100,  with  >18  representing  a  small  problem,  >31

representing  a  moderate  problem,  and  >51  representing  a  big

problem.


Secondary  measures  included  the  PSS,  and  PHQ-9.  The  PSS

measures  nonspecific  perceived  stress,  and  the  degree  to  which

patients  perceive  that  their  demands  exceed  their  coping  ability.

The PHQ-9 is a self-administered screen for depression.

After initial TFI evaluation, each patient was assessed for appro-

priate candidacy for Lyric according to existing Lyric provider guide-

lines. Criteria include a healthy ear canal and tympanic membrane,

generally healthy patient, appropriate audiologic profile of mild to

moderate hearing loss, and adequate ear canal geometry. Then, the

device is placed and programmed by a Lyric trained and certified

hearing care professional, and patients return approximately every

two to three months for a ten-minute device replacement.

Following assessment, participants were fitted with Lyric binau-

rally to wear continuously for three months. TFI was evaluated at

baseline, two weeks, one month, and three months of Lyric wear.

The  study  audiologists  were  instructed  not  to  provide  any  addi-

tional tinnitus counselling or supportive measures in order to isolate

the benefit of continuous, increased auditory input from Lyric.



Study results

The 15 study participants had an average age of 62 (42-74), across

nine males and six females. Based on initial TFI score stratification,

33% had a small problem, 50% had a moderate problem, and 17%

had a big problem with tinnitus. The severity of the tinnitus did not

correlate with the patients’ hearing loss but rather had a linear rela-

tionship with their PSS and PHQ-9 scores, showing the influence of

stress and mental health measures on tinnitus experience.

Most studies of tinnitus measure the impact of treatment at two

to four months however, given the continuous nature of auditory

stimulation from an extended wear hearing device, it was of interest

to  evaluate  how  quickly  any  effect  could  be  recorded.

Encouragingly,  all  enrolled  patients  were  subjectively  aware  of  an

immediate reduction of tinnitus at the Lyric fitting appointment.

At  the  two  week  evaluation,  the  ‘moderate  problem’  group

achieved a meaningful overall TFI reduction which was maintained

at the three month evaluation (Figure 2). On average, patients expe-

rienced  a  decrease  in  tinnitus  impact  on  all  eight  domains

throughout  all  time  points,  with  the  exception  of  the  ‘cognitive’

domain at two weeks. The greatest improvements were observed in

feature

Otological, infections



Otitis media, labyrinthitis, mastoiditis

Otological, neoplastic

Vestibular schwannoma, meningioma

Otological, labyrinthine

Sensorineural hearing loss, Ménière’s disease, vestibular vertigo

Otological, other

Impacted cerumen, otosclerosis, presbyacusis, noise exposure

Neurological

Meningitis, migraine, multiple sclerosis, epilepsy

Traumatical

Head or neck injury, loss of consciousness

Orofactial

Temporomandibular joint disorder

Cardiovascular

Hypertension

Rheumatological

Rheumatoid arthritis

Immune-mediated

Systemic lupus erythematosus, systemic sclerosis

Endocrine and metabolic

Diabetes mellitus, hyperinsulinemia, hypothyroidism, hormonal changes during pregnancy

Psychological

Anxiety, depression, emotional trauma

Ototoxic medications

Analgesics, antibiotics, antineoplastic drugs, corticosteroids ,diuretics, immunosuppressive drugs, 

non steroidal anti-inflammatory drugs, steroidal anti-inflammatory drugs

Table 1: Known risk factors for developing tinnitus and conditions associated with tinnitus symptoms. 

Table adapted from Baguley D, McFerran D, Hall D. Tinnitus. Lancet 2013;



9:382(9904):1600-7. 

‘auditory’,  ‘intrusive’,  ‘sleep’,  and  ‘quality  of

life’ subscales, however, only the ‘auditory’

subscale  improvement  approached  statis-

tical significance (Figure 3). This reflects the

fact that regardless of patient awareness of

hearing  loss  at  study  start,  patients

observed  a  significant  improvement  in

their hearing associated with their tinnitus.



The next step

The results of this pilot study has catalysed

a  more  robustly  powered  three-arm

tinnitus treatment study comparing tradi-

tional  hearing  aids,  hearing  aids  with  a

tinnitus treatment, and Lyric.

Until  findings  from  more  studies  are

determined,  there  are  several  recommen-

dations that can be adopted immediately

to  benefit  not  only  tinnitus  patients,  but

also the practices that treat them.

First,  it  is  important  to  recognise  that

tinnitus patients are uniquely motivated to

seek treatment, unlike normal hearing loss

patients, and if satisfied with the mitigation

of their symptoms tend to be loyal to their

practitioners.

Second,  tinnitus  patients  should  be

objectively graded at intake using auditory,

medical,  and  psychological  measures  for

correct  evaluation,  which  can  lead  to

better  diagnosis  and  treatment.  The

creation  of  a  multidisciplinary  team  who

can  address  the  auditory,  medical,  and

psychological  aspects  of  tinnitus  reduces

the burden of care on any individual prac-

titioner while providing the comprehensive

care needed by tinnitus patients [10].

Finally,  while  continuous  wear  hearing

aids  seem  to  show  promise  in  treating

tinnitus  on  their  own,  research  shows

counselling  in  addition  to  amplification

can  do  even  more  to  return  tinnitus

patients to an improved quality of life [6].

As no counselling was built into this pilot

study,  we  can  imagine  another  study

regarding  the  levels  of  tinnitus  relief  that

could  be  possible  if  Lyric  was  used  in

combination with a comprehensive, struc-

tured treatment plan addressing all aspects

of the problem.

References

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tus): mechanisms of generation and perception.

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2. Tyler RS, Baker LJ. Difficulties experienced by tinni-

tus patients. J Speech Hear Disord 1983;55:150-4.

3. Roberts LE, Eggermont JJ, Caspary DM, et al.

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Tyler RS (Ed.). Tinnitus Handbook. Singular, San

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6. Searchfield GD, Kaur M, Martin WH. Hearing aids

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choose amplification do better than those that

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8. McCormack A, Fortnum H. Why do people fitted

with hearing aids not wear them? Int J Audiol

2013;52(5):360-8.

9. Meikle MB, Henry JA, Griest SE, et al. The tinnitus

functional index: development of a new clinical

measure for chronic, intrusive tinnitus. Ear Hear

2012;33(2):153-76.

10. Henry JA, Dennis KC, Schechter MA. General

review of tinnitus: prevalence, mechanisms, effects

and management. J Speech Lang Hear Res

2005;48:1204-35.



feature

!!!!!!


Figure 2: Changes in TFI outcomes over time in the ‘moderate problem’ group.

Bars show average difference from initial TFI score at two weeks, one month, and three months of

treatment for the moderate problem group. Bars that meet the red dotted line (-13) show clinically

meaningful reduction of tinnitus. 

Figure 3. Changes in TFI subscales over time in the ‘moderate problem’ group.


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