Acumen : Pointe terminale d'un organe végétal, point de croissance



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nombre de variations structurelles (contrairement à l'ho-

mogénéité, désignant la présence de nombreux éléments 

identiques).

Hibernation : Etat d’hypothermie régulée sur plusieurs jours ou 

mois, qui permet aux animaux de conserver leur énergie sous 

des conditions dures grâce au ralentissement du métabolis-

me

k

 et à l'utilisation des réserves de graisse du corps stockées 



pendant les phases actives.

Hotspot de biodiversité

k

 : Dans un sens général, une région bio-



géographique

k

 possédant une diversité de plantes et d’ani-



maux particulièrement élevée, comparée aux alentours. Selon 

une définition stricte, cette région doit contenir au moins 1500 

espèces de plantes vasculaires

k

 (0,5 % des plantes vasculaires 



au monde) endémiques

k

 et doit avoir perdu au moins 70 % 



de ses habitats

k

 primaires.



Humivore : Organisme se nourrissant de la matière organique mor-

te du sol.

Humo-terricole : La manière, pour un champignon saprophyte, de 

coloniser l’humus et de le décomposer.

Hydromorphie : En pédologie : plusieurs caractéristiques d'un sol 

causés par une saturation suffisamment longue et régulière en 

eau, qui entraîne un manque temporaire ou permanent en oxy-

gène. Cela est visible par des couleurs de réduction grises ou 

noirâtres et quelques fois par des tâches de rouille. En botani-

que


k

, il s'agit des adaptations des hélophytes

k

 et hydrophy-



tes

k

 pour compenser le manque d'oxygène dans les parties vé-



gétales qui trempent dans l'eau ou dans le sol hydromorphe.

Hydrophyte : Type biologique

k

 des plantes pérennes ayant les 



bourgeons vivaces

k

 et les feuilles immergés dans l'eau.



Hyperparasite : Parasite

k

 secondaire vivant au dépend d'un parasite  



établi précédemment.

Hypocotyle : Partie de la tige située entre la base de la tige (collet) et 

les premiers cotylédons

k

 de la plante.



Ichtyologie : La branche des sciences naturelles qui étudie les 

poissons.

Impluvium : Un bassin pour capter et stocker l’eau de pluie dans une 

maison, originalement la partie centrale d'un atrium dans une 

habitation grecque ou romaine.

Ingénieur de l'écosystème : Organisme relevant d'un écosystè-

me qui crée et modifie essentiellement un habitat

k

 soit par 



la transformation du matériel d'une forme à l'autre, soit par sa 

croissance naturelle qui change la structure spatiale de l'habitat 

de façon fondamentale.

Insectes sociaux : Insectes qui vivent en colonies et manifestent trois 

caractéristiques: intégration au groupe, répartition du travail, et 

chevauchement des générations (toutes les termites, fourmis, 

nombreuses abeilles et guêpes).

Insectivore : Se nourrisant d'insectes.

Invertébrés : Groupe informel d'animaux dépourvus de colonne 

vertébrale, comprenant environ 95 % des espèces animales (cf. 

Vertébrés

k

).



Isohyète : Sur des cartes météorologiques une ligne reliant des 

points présentant des quantités égales de précipitation.

Kaolinisation : L'altération des minéraux sous des conditions humi-

des et acides dont le résultat est la formation de kaolin, un type 

d'argile composée principalement de kaolinite

k

.



Kaolinite : Un minéral argileux blanchâtre très commun composé 

de silicate d'aluminium hydraté.

Larve néonate : Larve qui émerge de l’œuf se distinguant alors 

des autres stades larvaires par des structures particulières qui 

l’aident à sortir.

Latéritisation : Processus de décomposition chimique et lessiva-

ge

k

 intensifs à long terme d'une grande variété de roches mères 



sous des climats tropicaux chauds avec une période sèche pro-

noncée, formant des sols très riches en oxydes de fer et souvent 

en aluminium (latérites).

Lépidoptères : Réfère aux Lepidoptera, l'ordre taxonomique d'in-

sectes caractérisés par une trompe en spirale et quatre grosses 

ailes écailleuses. L'ordre comprend les papillons et les mites. 

Groupe d'insectes le deuxième plus riche en espèces, après les 

coléoptères

k

.

Lessivage : Transport descendant de composants (argiles, ions, hu-



mus) d'un sol sous l'effet de l'écoulement des eaux d'infiltration 

(la percolation

k

).

Lingneux: Consistant en bois (lignine), appartenant ou ressemblant 



au bois.

Lignicole : La manière, pour des animaux ou champignons

k

, de vi-


vre dans le bois.

Macromycètes : Champignons

k

 macroscopiques



k

.

Macrophyte : Terme générique pour désigner toutes les plantes 



aquatiques visibles à l'oeil nu.

Macroscopique : Relatif aux détails qui sont visibles à l'œil nu (cf. 

Microscopique

k

).



Macrozooplancton : Plancton

k

 animal de tailles relativement gran-



des (quelques millimètres).

Mammalien : Relatif aux mammifères

k

.

Mammifères : Taxon



k

 comprenant les vertébrés

k

 homéothermes 



Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix


486

Glossaire | 

Glossary

présentant des glandes mammaires produisant du lait qui sert à 

nourrir les enfants.

Mandibule : Pièces buccales des arthropodes

k

 destinées à tenir et 



mordre dans la nourriture; chez les oiseaux la partie supérieure 

ou inférieure du bec; chez les vertébrés

k

 la mâchoire inférieure 



portant les dents inférieurs.

Mésophile : Réfère aux organismes qui préfèrent des conditions 

d'humidité modérée ou aux mircoorganismes qui se dévelop-

pent dans des conditions de température modérée (entre 20 et 

40 °C).

Métabolisme : Ensemble des processus chimiques et physiques 



complexes de transformation de matière et d’énergie par la cel-

lule ou l’organisme, au cours de l’assimilation et la décomposi-

tion organiques.

Métamorphisme : Recristallisation solide des roches préexistantes 

due aux changements des conditions physiques et chimiques 

dans la croûte terrestre

k

.

Métamorphose : Processus biologique au cours duquel un ani-



mal subit un changement entier et relativement brusque de la 

structure et de la forme de son corps, souvent accompagné par 

un changement d'habitat

k

 et de comportement.



Microphanérophyte : Type biologique

k

 des plantes pérennes dont 



les bourgeons vivaces

k

 se situent à plus de 0,5 m au-dessus 



du sol avec une taille de croissance variant entre 2 et 8 m (cf. 

Phanérophyte

k

).

Microscopique : Relatif aux détails qui ne sont visibles que sous un 



microscope (cf. Macroscopique

k

).



Modelé : La forme géomorphologique d'une surface terrestre

k

 



comme élément constitutif d'un paysage qui peut être définie 

par les conditions géologiques, les tracés de l'érosion et l'impact 

humain sur des caractéristiques topographiques.

Modèle numérique du terrain (MNT) : Représentation numé-

rique de la topographie de la surface de la terre, couramment 

construite en utilisant des techniques de télédétection.

Monocaule : Réfère aux troncs qui ne sont pas ramifiés.

Monocotylédones : Groupe phylogénétique des Angiospermes

k

 

ayant un cotylédon



k

, souvent des nervures parallèles, des raci-

nes adventives, des fleurs trimères et un arrangement diffus des 

faisceaux cribro-vasculaires (cf. Dicotylédones

k

).

Morphotype : En biologie : terme informel pour caractériser ceux 



d'entre les individus d'une espèce qui partagent une caractéris-

tique morphologique contrairement à d'autres individus de la 

même espèce.

Mycélium : Réseau plus ou moins étendu de cellules filiformes, ra-

mifiées et liées (hyphes), constituant le corps végétatif des 

champignons

k

 et contribuant à la fraction organique du sol. Il 



est essentiellement impliqué dans la décomposition de la ma-

tière organique et constitue une source importante d'alimenta-

tion de beaucoup d'invertébrés

k

 du sol.



Mycologue : Spécialiste qui étudie les champignons

k

.



Mycorhize : Association symbiotique

k

 fréquente formée par des 



champignons

k

 supérieurs et les racines des plantes supérieu-



res (cf. Plante vasculaire

k

). Les hyphes du champignon peu-



vent pousser seulement entre les cellules de la racine (ectomy-

corhize


k

) ou entrer dans les cellules périphériques de la racine 

(endomycorhize). La plante supérieure reçoit du champignon 

des éléments nutritifs importants, le champignon reçoit de la 

plante des substances organiques (hydrates de carbone).

Mycose : Infection des hommes et des animaux par des champi-

gnons

k

 dépassant leur barrière de résistance.



Nanophanérophyte : Type biologique

k

 de plantes pérennes dont 



les bourgeons vivaces

k

 se situent à plus de 0,5 m au-dessus 



du sol avec une taille de croissance variant entre 0,5 et 2 m (cf. 

Phanérophyte

k

).

Nanoplancton : Plancton



k

 de très petites tailles (quelques 

micromètres).

Nectarivore : La manière, pour des animaux, de se nourrir de nectar

une substance riche en sucre produite par les plantes à fleurs.

Non migrant : Natif d'un endroit donné.

Nymphose : Transformation de la larve mobile d'un insecte à un sta-

de temporairement immobile (nymphe) dans son développe-

ment avant que l'adulte sort (p. ex. insectes holométabols).

Oligophage : Etant spécialisé à consommer une variété limitée de 

nourriture.

Ombrophile : Prospérant dans des aires de haute pluviosité.

Omnivore : Se nourrissant d'une variété large de végétaux et 

d'animaux.

Ornithologie : La branche des sciences naturelles qui étudie les 

oiseaux.


Orogénie : Formation à long terme de systèmes de montagnes (oro-

gènes) en vertu des processus tectoniques

k

.

Orthoptères : Réfère aux Orthoptera, l'ordre taxonomique d'insec-



tes dont les pattes postérieures sont prolongées pour sauter. 

Chez les mâles, les deux paires d'ailes peuvent être râpées l'une 

contre l'autre ou contre les jambes pour émettre des sons. L'or-

dre comprend les criquets, grillons et locustes.

Oviparité : Mode de reproduction des animaux qui pondent des 

œufs avec peu ou aucun développement embryonnaire. Des 

animaux ovipares terrestres

k

 complètent la fécondation 



des œufs dans leurs corps, des animaux ovipares aquatiques 

487

fécondent leurs œufs de façon externe, après les avoir pondus 

(cf. Viviparité

k

).



Parasite : Etre vivant qui puise les substances qui lui sont nécessaires 

dans l’organisme d’un autre, appelé hôte, sans le tuer.

Parasitoïde : Organisme qui se développe sur ou à l'intérieur d'un 

autre être vivant, appelé hôte, et le tue inévitablement au cours 

ou à la fin de son développement (cf. Parasite

k

).



Parcelle (Plot) : Aire délimitée de terrain, en écologie : pour 

recueillir des données avec référence à la superficie 

d'échantillonnage.

Pathogène : Agent biologique, tel qu'un virus, une bactérie ou un 

champignon, qui cause une maladie infectieuse chez un orga-

nisme hôte.

Patte thoraxique : Pattes attachées à la partie moyenne (thorax) du 

corps des insectes.

Pédogenèse : Formation et évolution du sol.

Péjoration : Dégradation

k

, détérioration au sens de dévalorisation.



Percolation : Approche théorique pour les systèmes dynamiques 

pour décrire la transition d'un état ou d'une phase du système 

vers un autre. En pédologie, ça réfère à l'écoulement d'eau sous 

l'effet de la gravitation dans le sol. En écologie, ca peut concer-

ner la capacité des organismes à se déplacer entre certains ha-

bitats


k

 dans le paysage.

Péricarpe : Paroi du fruit, issue de la maturation et la transfor-

mation de la paroi de l’ovaire chez les plantes à fleurs (cf. 

Angiospermes

k

).



Périphyton : Ensemble d'algues, de bactéries, de champignons

k

 et 



de débris organique colonisant la surface d'autres organismes 

ou des objets morts dans des milieux aquatiques.

Pesticide : Terme générique pour nommer une substance destinée à 

empêcher, détruire ou combattre des organismes qui peuvent 

être nuisiles à une culture.

Phanérophyte : Type biologique

k

 des plantes pérennes dont les 



bourgeons vivaces

k

 se situent à plus de 50 cm au-dessus du 



sol.

Photosynthèse : Chez les végétaux et certaines bactéries un proces-

sus biochimique de fabrication de la matière organique en utili-

sant la lumière solaire comme source d’énergie.

Phytocénose (Phytocœnose) : Ensemble des plantes coexistant 

dans un espace défini (le biotope

k

).

Phytochorie : Région possédant une composition floristique re-



lativement uniforme caractérisée par des répartitions phyto-

géographiques, particulièrement par les nombres élevés de 

taxons

k

 endémiques.



Phytodiversité : Composante végétale de la biodiversité

k

.



Phytogéographie : Science de la répartition des plantes sur la terre 

et des causes de cette répartition.

Phytoplancton : Plancton

k

 végétal.



Phytoplanctophages : Animaux qui consomment le plancton

k

 



végétal.

Phytosanitaire : Relatif aux soins et préventions des maladies des or-

ganismes végétaux.

Phytosociologie : Discipline botanique

k

 qui étudie les assemblages 



des espèces végétales en communautés récurrentes ainsi que 

leurs relations spatiales et temporelles.

Piège Barber (Piège-fosse) : Piège pour capturer des animaux qui 

se déplacent au sol (particulièrement des arthropodes

k

, am-


phibiens, reptiles).

Piscicole : Relatif à la pisciculture (élevage des poissons).

Plancton : Organismes animaux et végétaux qui flottent passivement 

dans les eaux sans pouvoir influencer activement la direction 

d'un déplacement.

Plante C


4

 : Plantes ayant un type de photosynthèse

k

 plus effica-



ce que d'autres types à des températures au-dessus de 30 °C, 

en présence d'une forte lumière et de faibles concentrations 

de CO

2

. Elles produisent un composé à 4 atomes de carbo-



ne (oxaloacétate) comme premier produit de la fixation du 

carbone.


Plante inférieure (Plante non vasculaire, Thallophyte) : Plan-

te sans différentiation de ses tissus en racines, tiges et feuilles, 

donc sans faisceau cribro-vasculaire: les mousses, les algues, les 

champignons

k

, les lichens.



Plante vasculaire (Plante supérieure) : Plante avec différentia-

tion de ses tissus en racines, tiges et feuilles qui sont connec-

tées par des faisceaux cribro-vasculaires (les fougères et les 

spermatophytes).

Plantes dioïques : Plantes dont les fleurs mâles et les fleurs femelles 

sont portées par des individus distincts appartenant chacun à 

un sexe.

Pluricellulaire : Relatif à un organisme comportant plusieurs cellu-

les différenciées pour assurer des fonctions spécifiques.

Pollinisation : Transfert du pollen d'une étamine au stigmate d’une 

fleur de la même espèce, permettant la fécondation des plantes 

à fleurs.

Précambrien : La période depuis la formation de la terre (il y a 4,5 

milliards d’années) jusqu'au début de la période cambrienne, 

marquée par l'émergence des animaux à coquille rigide il y a 

542 millions d'années. Il représente 87 % du temps géologique.

Prédateur : Animal qui capture d'autres animaux comme source de 

nourriture.

Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix


488

Glossaire | 

Glossary

Procaryote : Microorganisme unicellulaire

k

 ne possédant pas de 



véritable noyau, ni d’organites dans son cytoplasme, comme 

chez les bactéries et les cyanobactéries (cf. Eucaryote

k

).

Produit Intérieur Brut : Indicateur économique qui mesure le ni-



veau de production d'un pays à travers les valeurs totales de la 

production des biens et des services, des revenus et des dépen-

ses au cours d'une année.

Ptéridophytes : Groupe taxonomique du règne végétal comprenant 

les fougères (Polypodiophyta).

Quaternaire : La période géologique récente (depuis environ 

2,6 millions d'années) caractérisée par le retour de cycles 

glaciaires.

Ranch : Grande ferme d’élevage extensif.

RAPD (Random Amplification of Polymorphic DNA) : Ampli-

fication aléatoire d'ADN polymorphe. En biologie moléculai-

re : une technique avec laquelle les segments d'ADN amplifiés 

ne sont pas choisis par l'expérimentateur, mais sont amplifiés 

aléatoirement. Ainsi le génome de différents individus peut être 

comparé à travers l'électrophorèse sans avoir besoin de connaî-

tre le génome détaillé pour étudier la parenté entre des plantes 

ou des animaux (cf. Gène

k

).



Relevé : Données botaniques

k

 ou phytoécologiques relatif à une 



fraction ou au total des espèces végétales enregistrées à un lieu 

défini.


Rhizobium : Bactéries fixatrices d’azote atmosphérique vivant de 

manière symbiotique

k

 dans les racines des légumineuses ce 



qui entraine la formation de nodosités sur les racines.

Ripicole : Vivant sur les rives des eaux courantes ou calmes.

Roche éruptive (Roche volcanique) : Roche magmatique formée 

par le refroidissement rapide d'une lave/magma arrivée à la 

surface de la terre.

Roche métamorphique : Roche formée d'une quelconque roche 

préexistante au cours du processus de modification minéralo-

gique et structurale (recristallisation) provoqué par une haute 

température et grande pression dans la croûte terrestre

k

.



Roussette : Désignant un groupe taxonomique ancien des chauve-

souris frugivores

k

 de l'Ancien monde.



Ruiniforme : Relatif aux rochers et reliefs évoquant des ruines dues 

à une inégale météorisation des roches hétérogènes, qui est fré-

quente dans les paysages karstiques.

Safari : Excursion touristique guidée en Afrique focalisant sur l'ob-

servation des grands animaux dans les milieux naturels de 

savane.


Saprophytes : Groupe fonctionnel comprenant les champignons

k



les bactéries et quelques plantes se nourrissant de la matière 

organique morte en décomposition.

Saumâtre : Relatif aux eaux à salinité intermédiaire causée par le mé-

lange entre l'eau douce et l'eau de mer.

Saxicole : Colonisant des milieux rocheux et pierreux.

Sempervirent : Produisant des feuilles vertes durant toute l’année.

Spécimen : Un échantillon d'un individu de plante, d'animal ou 

d'une partie de lui qui est utilisé comme preuve de présence 

d'une espèce dans un certain endroit ou comme représentant 

pour étudier les caractéristiques de la population entière d'un 

taxon

k

.



Struthioniformes : Taxon

k

 comprenant les oiseaux les plus grands 



et non volants (les autruches).

Subsaharien : Réfère à la partie du continent africain située au sud 

du Sahara (Afrique noire).

Surnuméraire : Etant en surnombre.

Symbiotique : Relatif à la symbiose qui est une association proche 

et souvent obligatoire entre deux organismes hétérospécifiques 

(espèces différentes) dont les effets sont favorables aux deux 

partenaires.

Systématique : Science qui a pour objet de dénombrer et de classer 

les taxons décrits (incluant les domaines de la taxonomie

k



en reconnaissant l'ordre fondamental dans toute la variété des 



organismes selon leur phylogénie.

Système de positionnement global (GPS) : Système de satellites 

pour la navigation mondiale basé dans l'espace qui fournit des 

informations fiables sur la position et l'heure. Il est entretenu 

par le gouvernement des USA et est accessible gratuitement 

par chacun avec un récepteur GPS.

Système d'information géographique (SIG) : Système qui re-

cueille, enregistre, analyse, gère et présente des données numé-

riques liées à un lieu. Il dérive de la fusion de la cartographie et 

des bases de données par la technologie de l'information.

Taxon : Dans la systématique

k

 des organismes, terme générique 



pour une catégorie et un groupe systématiques de rang quel-

conque (cf. Taxonomie

k

).

Taxonomie : Science qui a pour objet de nommer scientifiquement 



les organismes en entités appelées taxons

k

, de les décrire, de 



les conserver, et de fournir des clés de détermination et des 

données de répartition des taxons.

Tectonique : La branche de la géologie étudiant les structures dans 

la croûte terrestre

k

 (lithosphère), surtout les forces, mouve-



ments et mécanismes qui créent de telles structures, y compris 

le mouvement des continents (la tectonique des plaques).

Tégument de graines : Chez les spermaphytes, c'est un tissu mem-

braneux formant une enveloppe protectrice autour de la graine.



489

Terrestre : Relatif à la terre ou au monde.

Tétrapode : Groupe informel d’animaux avec squelette interne (cf. 

vertébrés

k

), des poumons et deux paires d'extrémités. Les der-



nières sont vues comme adaptation à la locomotion à la cam-

pagne. Les tetrapodes comprennent les amphibiens, les repti-

les, les oiseaux et les mammifères

k

 terrestres



k

.

Thalle : Corps végétal pluricellulaire sans différenciation en racines, 



tiges et feuilles, se rencontre chez les plantes non vasculaires 

(cf. Plante inférieure

k

).

Thérophyte : Type biologique



k

 des plantes annuelles à cycle court 

et à développement rapide qui survivent les saisons défavora-

bles telles que les périodes sèches sous la forme de graines, les 

parties végétatives étant détruites par dessiccation.

Transect : Ligne virtuelle ou physique le long de laquelle des don-

nées sont recueillies avec une méthodologie standardisée dans 

l'objectif de les relier les unes sur les autres.

Trophique : Relatif à la nourriture et à l'alimentation.

Type biologique : Terme pour des types d'organisation des orga-

nismes provenant de leurs adaptations à certaines conditions 

environnementales.

Type chrysomélien : Insecte muni de pattes thoraciques, très 

mobile.


Ubiquiste : Etre vivant qui n'est pas lié à un certain environnement 

écologique parce qu'il possède une grande puissance écologi-

que ou niche écologique.

Unicellulaire : Composé d’une seule cellule.

Vertébrés : Taxon

k

 d’animaux ayant un squelette osseux qui com-



porte une colonne vertébrale, constituant environ 5 % de tou-

tes les espèces animales décrites y compris les grands animaux 

terrestres

k

 (cf. Invertébrés



k

).

Vertisolisation : Type de pédogenèse



k

 stationnelle dans des sols 

caractérisés par l’abondance d’argile gonflante néoformée, dans 

laquelle l'argile se rétracte et se dilate suivant à une alternance 

saisonnière de dessiccation et d'humectation.

Vivace (Pérenne) : En botanique

k

, référe à une plante qui vit pour 



une période indéfinie de plus d'un an et pousse de nouveau 

d'une partie pérenne. En écologie, désigne des systèmes écolo-

giques qui demeurent pour une durée plus étendue (p. ex. des 

eaux pérennes). 

Viviparité : Mode de reproduction avec naissance vivante (contrai-

rement à pondre des œufs) chez des animaux et avec dévelop-

pement des plantules des semences germantes avant de se dé-

tacher du parent chez des plantes (cf. Oviparité

k

).

Xylophage : Organisme se nourrissant du bois mort ou vivant.



Zooplancton : Plancton

k

 animal.



Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix


491

comprising insects, crustaceans (crayfish, crabs) and ara-

chnids (spiders).

Avifauna: Part of the fauna

k

 of an area that encompasses birds.



Benthos: All organisms living or moving on the ground in fresh 

and salt water bodies.

Bifoliate: With two leaves.

Bioclimate: Local climate conditions that influence all living 

beings including aspects of human health.

Biocoenosis (Biocenose): All living beings that co-exist in a de-

fined environment (biotope

k

, habitat



k

).

Biodiversity: Diversity of organisms in relation to structure, 



composition and functioning in time and space, particu-

larly at the levels of organism communities, species and 

genes

k

.



Biodiversity

k

 hotspot: In its general meaning, a biogeograph-



ic

k

 region with a significantly higher diversity in plant 



and animal species than in the surroundings. According 

to a strict definition, this region must contain at least 

1 500 species of vascular plants

k

 (i.e. 0.5 % of the vascular 



plants on Earth) as endemics

k

, and it has to have lost at 



least 70 % of its primary habitats

k

.



Biogeography: Science of distribution of living beings on Earth 

and its causes.

Bioindicator: A species, group of species or plant community 

that indicates certain ecological conditions in an ecosys-

tem

k

 by its presence/absence or by its response to an en-



vironmental change. The bioindicator must have a narrow 

range of ecological tolerance.

Biopiracy: Claiming of ownership or taking unjustified advanta-

ge of genetic resources, traditional knowledge and tech-

nologies related to biodiversity

k

 in developing countries 



to economically benefit the developed world.

Biosphere: Space on Earth colonized by all forms of life.

BIOTA Africa: Biodiversity

k

 Monitoring Transect



k

 Analysis in 

Africa; a German-African research programme on biodi-

versity in Africa and its sustainable use under the present 

climate and land use changes.

Biotic factors: Interactions of living beings with other orga-

nisms (competition, predation, mutualism, etc.) compri-

sing a part of the ecological factors in an ecosystem

k

 (cf. 


Abiotic factors

k

).



Biotope: Locality with rather homogeneous ecological 

Abiotic factors: Physico-chemical factors (precipitation, tempe-

rature, etc.) that form part of the ecological factors in an 

ecosystem

k

 (cf. Biotic factors



k

).

Adiabatic: Pertaining to a thermodynamic process in which 



no heat is transferred to the surroundings when a system 

changes from one state to another.

AFLP: Amplified Fragment Length Polymorphism: In molecular 

biology a molecular marking technique based on ampli-

fication of DNA fragments hydrolyzed by two restriction 

enzymes for creating a genetic fingerprint (DNA profile) of 

an individual (cf. Gene

k

).



Agrobiodiversity: Components of biodiversity

k

 related to agri-



cultural production.

Agroforestry: Land management system integrating woody 

and non-woody components with ecological and econo-

mic aspects in space and time.

Algae: Mandatorily photosynthetically active organisms gene-

rally living in humid or aquatic environments.

Angiosperms (Magnoliophyta): Taxonomic class of seed plants 

where one or several carpels enclose the ovules. The most 

diversified and species-rich plant group (flowering plants).

Anthropic: Pertaining to a principle asserting that the laws of 

nature and its fundamental physical constants of the uni-

verse must be consistent with the conditions of life obser-

ved in it, i.e. they must be suited for the evolution of intel-

ligent life, because otherwise humans would not be able 

to exist in the universe and observe it. 

Anthropocentrism: Concept and attitude relating all things in 

the universe to humans.

Anthropogenic: Pertaining to any process, effect, and material 

derived from human action on natural sytems. 

Anticyclone: High pressure area in the atmosphere.

Apex: Tip of a plant organ, its growing point.

Aquaculture: Generic term for animal and plant production in 

aquatic environments.

Aquariophily: Breeding of ornamental fish in aquaria (cf. 

Aquarium

k

).



Aquarium: Transparent tank for keeping or breeding aquatic 

animals and plants.

Arboretum: Specialized botanical garden presenting numerous 

tree species sometimes arranged in thematic collections.

Arthropods: Taxonomic unit of invertebrate

k

 animals 



Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix


Glossary

492

Glossaire | 

Glossary

conditions colonized by a biocoenosis

k

.

Bir(r)imian: Referring to rocks stretching across the south part of 



the West African craton

k

, forming parallel belts being 40 to 



50 km wide and about 90 km apart. These rock formations 

are major sources of gold and diamonds in West Africa.

Boletes: Vernacular name of mushrooms of the family of 

Boletaceae.

Botanizing: A walk or excursion (plant-collecting campaign) 

with the goal of collecting plant specimens

k

.

Botany: The science of plants.



Brackish: Pertaining to waters of intermediate salinity caused 

by mixing of fresh water and ocean water.

C

4

 plants: Plants with a type of photosynthesis



k

 being more 

efficient than other types at temparatures above 30 °C, at 

much light and low CO

2

 concentrations, and that present 



a 4-carbon compound (oxaloacetate) as first product of 

carbon fixation.

Caducifolious: Deciduous

k

.



Canopy: Upper level of a forest. In tropical forests the canopy 

hosts a particularly high species diversity.

Carpophore: Reproductive device of mushrooms carrying the 

spores and allowing for multiplication. In Apiaceae, a 

structure carrying the two partial fruits.

Cation exchange: In the natural environment the exchange of 

cations in the soil solution that are loosely bound to ne-

gatively charged surfaces of soil particles or soil colloids 

such as clay minerals, humus and substances containing 

aluminium.

Chamaephyte: Life form

k

 of low-growing plants whose peren-



nating buds are located close to the ground, below 20 cm 

in colder regions and below 100 cm in hot regions.

Checklist: A list serving for verification of species that are 

known from an area (here: a catalogue of vascular 

plants

k

).



Chrysomelid type: Beetle that looks like a leaf beetle (Chryso-

melidae) with roundish body.

Chytridiomycosis: Infectious disease of amphibians caused by 

the fungus Batrachochytrium dendrobatidis, leading to 

death mainly in already stressed individuals. The infection 

is considered to contribute to the recent global amphi-

bian decline.

Climate change: Long-term change in the statistical distribu-

tion in weather and climate variables over periods of at 

least several decades, mostly but not necessarily attribu-

ted to anthropogenic

k

 causes.



Clinometer: Instrument for measuring angles of elevation, slo-

pe, or inclination with respect to gravity or the horizon 

line.

Coleoptera: Taxonomic order of insects having two hard fo-



rewings (elytra) serving as coverings for the two hind fli-

ght wings and the hind part of the body (colloquial: beet-

les). The most species-rich insect group.

Connectivity: Interrelations between different compartments 

of a system, in ecosystems

k

 between organisms in corres-



ponding habitat

k

 patches.



Cosmopolite: Taxon

k

 encountered in its biotope



k

 at numerous 

places around the world.

Cotyledon: In seed plants the embryonic first leaf that is a signi-

ficant part of the seed of a plant.

Craton: An old and stable part of the continental crust, often in 

the interior of a tectonic plate (cf. Tectonics

k

).



Cryptophyte: Life form

k

 of plants producing perennating buds 



underwater or underground on corms, bulbs, or rhizomes.

Cuesta: A dissymmetric ridge formed by gently tilted sedimen-

tary rock strata with a steep slope (escarpment

k

) on one 



side and an erosion-resistant rock layer forming a more 

gentle slope on the other side (dip slope).

Cynegetics: The art of hunting with dogs.

Dahomey Gap: Broad savanna corridor located in southern 

Benin (formerly Dahomey), Togo and southeastern Ghana 

(0° to 3° eastern latitude) that divides the West African rain 

forest zone into the western Upper Guinean forests and 

the eastern Lower Guinean or Congolian forests.

Decadal: Denoting a ten-year interval; consisting of ten years.

Deciduous: Shedding of leaves at the end of the growing 

season.

Degradation: In ecology, the deterioration of the environment 



through depletion of natural resources such as soil, water 

and air, and through destruction of ecosystems

k

 and ex-


tinction of wildlife.

Dendrochronology: Scientific method of dating using tree-ring 

patterns for application in paleoecology, archaeology and 

radiocarbon dating.

Detritivorous (Saprophagous): Feeding on dead or decaying 

organic matter (detritus) by animals (cf. Saprophyte

k

).

Diapause: Genetically and environmentally determined phase 



in the development of an organism during which meta-

bolic


k

 activity is reduced.

Diaspore: Any part of a plant serving for its dissemination

k

.



Dicotyledons (Dicots): All angiosperms

k

 having two seed 



493

Ectomycorrhiza: Mycorrhiza

k

.

Edaphic: Pertaining or related to soil.



Endemism: Overall distribution of a taxon

k

 that is naturally limi-



ted to a unique and relatively small area.

Endophytes: Functional group of organisms, generally fungi

k

 

or bacteria, living inside a plant in a parasitic



k

 or mutualis-

tic relationship.

Entomology: Biological science dealing with the study of 

insects.

Entomopathogenic: Pertaining to organisms (generally bacte-

ria, viruses, protozoa or fungi

k

) causing disease in insects, 



often as a parasite

k

 or parasitoid



k

.

Entomophily (Entomogamy): Pollination



k

 of flowering plants 

by insects due to (co-)evolutionary adaptation.

Eolian (Aeolian): Related to, caused by, or carried by the wind.

Epiphyte: Life form

k

 of plants growing on another plant wi-



thout parasitic

k

 association.



Eruptive rock (Volcanic rock): Magmatic rock formed by ra-

pid cooling of lava/magma when arriving at the Earth's 

surface.

Escarpment (Scarp): Abrupt steep slope.

Ethnobotany: Scientific study of relationships between people 

and plants, focusing on perception, utilization and mana-

gement of plants by different human societies.

Ethnography: Qualitative holistic research method used in so-

cial sciences for gathering empirical data on human so-

cieties and cultures.

Eukaryote: A cell with a well-defined nucleus and mitochondria 

with two layered cell walls (cf. Procaryote

k

).

Eutrophication: Increase in biological prodution of an ecosys-



tem

k

 due to enrichment of nutrients, often caused by hu-



man activities.

Evapotranspiration: Sum of water transferred from the land 

surface into the atmosphere by evaporation from soil and 

transpiration of plants.

Evergreen: Producing green leaves all year long.

Exoskeleton: External skeleton in certain groups of invertebrate 

animals (cf. Invertebrates

k

).



Exotic, alien: With a foreign, uncommon, unusual character.

Facies: Vegetation stand that differs from the corresponding ty-

pical plant community by only one or a few species that 

dominate physiognomy. Lowest level for distinguishing 

and describing plant communities in phytosociology.

Fauna: All animal species of an area.

Ferrugination: Intense wheathering process in freely drained 

leaves (cotyledons

k

) (cf. Monocotyledons



k

).

Digital elevation model (DEM; Digital terrain model): Digital 



representation of ground surface topography, commonly 

built using remote sensing techniques.

Dimorphism: Sexual dimorphism denoting morphological dif-

ferences between males and females of the same animal 

species.

Dioecious plants: Plants where male and female flowers are 

produced by separate individuals belonging to either one 

sex.


Diptera: Taxonomic order of insects having only two wings, 

mainly comprising the flies, mosquitoes and horse flies.

Dissemination: Action of distributing.

Dolerit (Diabase): Magmatic rock with intermediate characte-

ristics between gabbro (coarser graining) and basalt (finer 

graining), often forming intrusions in other rock forma-

tions (cf. Eruptive rock

k

).



Dolinke: Trap for fish swimming close to the water bottom, 

consisting of a long horizontal rope to which numerous 

short ropes are attached at short distances to each other, 

each carrying a non-baited hook.

Drupe: Fruit formed by pulp covering a hard pit.

Eburnean: Made of or related to ivory.

Eco-citizenship : The eco-citizen is conscious of belonging to 

a territory (ground, continent, or country) allowing for his 

existence, which implies rights and requirements in rela-

tion to the environment.

Ecosystem: A community of living beings (the biocoenosis

k



and its geological, pedological, hydrological and atmos-

pheric environment (the biotope

k

). The elements consti-



tuting an ecosystem develop a network of interdepen-

dencies based on biotic and abiotic factors

k

 allowing for 



maintaining and developing life.

Ecosystem engineer: Organism being part of an ecosystem

k

 

that creates or essentially modifies a habitat



k

 either by 

actively changing materials from one form to another or 

due to its natural growth that fundamentally changes the 

spatial structure of the habitat.

Ecotourism: A form of more sustainable tourism into ecologi-

cally important areas of high protection value or ecologi-

cal sensitivity including urban, agricultural areas and pro-

tected areas.

Ecotype: Genetic variety of a plant or animal species adapted 

to particular environmental conditions because of natural 

selection.

Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix


494

Glossaire | 

Glossary

iron-rich substrates in tropical climate, including leach-

ing

k

 and formation of reddish iron sesquioxides that ad-



here firmly to sand grains and gravel and may cement 

them to form iron pans when a humid and a dry season 

alternate (ferrisols) (cf. Lateritization

k

).



Fertiliser: Generic term for substances applied to plants to pro-

mote their growth through raising plant nutrient supply 

and changing soil chemical conditions such as soil pH.

Flora: All plant species of an area.

Food chain: A simplified concept of matter and energy trans-

fer from one organism (lower trophic

k

 level) to another 



when it eats the first (intermediate trophic level) who 

subsequently is eaten by a third organism (higher trophic 

level) etc. These linear feeding relations are part of a com-

plex food web in an ecosystem

k

.

Foothills: Area with an undulating or hilly relief forming a tran-



sitional relief between a plain and a mountain chain, often 

formed by sedimentary rock.

Frugivorous: Feeding on fruits.

Fungal: Pertaining to fungi

k

 (mushrooms).



Fungi (Mushrooms): Organisms grouped with the plants but 

distinguished by a number of traits, notably non-photo-

synthetical feeding.

Fungus grower: In ecology, an organism having a symbiosis 

with fungi

k

, such as termites.



Gene: Basic unit of inheritance in an organism, consisting of a 

sequence of deoxyribonucleic acid (DNA), holding the in-

formation to build and maintain its cells and passing ge-

netic traits to offspring.

Gene flow: Transfer of genetic traits from one population to 

another due to migration of individuals or transfer of pol-

len or seeds. This usually enlarges the genetic diversity of 

the target population.

Geographic information system (GIS): A system that captures, 

stores, analyzes, manages, and presents digital data that 

are linked to location, often merging different cartogra-

phy and data sets by information technology tools.

Geophyte: Life form

k

 of perennial



k

 plants with perennating 

buds underground on corms, bulbs, or rhizomes.

Global Positioning System (GPS): A space-based global navi-

gation satellite system that provides reliable location and 

time information. It is maintained by the USA government 

and is freely accessible by anyone with a GPS receiver.

Gondwana: A large former super-continent located main-

ly in the southern hemisphere, that detached from the 

corresponding super-continent on the northern hemis-

phere (Laurasia) about 180 M years ago. It gradually broke 

apart by plate tectonics

k

 in the late Paleozoic to form 



parts of what is today South America, Africa, Madagascar, 

India, Antarctica and Australia.

Granivorous: Feeding on grains and seeds.

Grass feeder: Organism feeding on grass.

Gross domestic product: Economic indicator measuring a 

country's overall economic output by determining the to-

tal values of production of goods and services, incomes 

and expenditures over the year.

Habitat: Biotope

k

.



Habitat fragmentation: Process of spatial separation of habi-

tat


k

 patches from a previous state of greater continuity. It 

occurs naturally due to geologic processes or catastrophic 

events; nowadays it is more frequently caused by human 

activities.

Harmattan: A dry, dusty and relatively cool trade wind blowing 

southwestwards from the Sahara into the Gulf of Guinea 

during the dry season (December to February), alterna-

ting with the south-west monsoon during the rest of the 

year.


Haustorium: Part of a (semi-)parasitic

k

 plant or mushroom pe-



netrating tissues of a host plant to absorb food from the 

cells.


Heliophilous (Heliophilic): Pertaining to an organism that is at-

tracted by and adapted for a high intensity of sunlight.

Helophyte: Life form

k

 of plants rooting in the water whose 



stem, leaves and flowers are in the air but perennating 

buds are underwater.

Hemicryptophyte: Life form

k

 of mostly herbaceous



k

 plants 


producing the perennating buds close to the soil surface.

Hemiparasite (Semiparasite): Plant taking water and mi-

nerals from a host plant but keeping its capability of 

photosynsthesis

k

.

Hemiptera: Taxonomic order of insects whose mouthparts 



have evolved into a joint proboscis featuring sharp stylets 

for piercing and sucking. The order comprises the large 

groups of plant lice, cicada and true bugs.

Herbaceous: Resembling or pertaining to a herb, i.e. a plant lac-

king persistent woody stem tissues.

Herbarium: Collection of plants pressed and mounted on pa-

per or in liquid preservatives, serving for physical support 

of taxonomical

k

 and systematical



k

 studies on plants. The 

term also denotes the location or institution housing such 


495

as constituting landscape element defined by geologi-

cal conditions, erosion features and human impact on 

topography.

Lateritization (Laterization): Process of long-lasting intensive 

chemical weathering and leaching

k

 of a wide variety of 



parent rocks in hot tropical climate with a pronounced 

dry period, forming soils very rich in iron oxides and often 

aluminium oxides (laterites).

Leaching: Downward transport of soil components (clay, iron, 

humus) with water percolating

k

 the soil.



Lepidoptera: Taxonomic order of scaly-winged insects with 

mouthparts evolved into a long curled proboscis. The or-

der includes the butterflies, skippers and moths and is the 

second-most species-rich insect group after the beetles 

(cf. Coleoptera

k

).



Life form: Term for organization types of organisms resul-

ting from their adaptations to certain environmental 

conditions.

Ligneous: Consisting of, pertaining to, or resembling wood 

(lignin).

Lignicolous: The manner of animals or fungi

k

 of living in wood.



Limnicolous: Living in fresh water.

Locomotive appendices: Exterior organs at an animal's body 

serving for its locomotion.

Lower plant (Non-vascular plant, Thallophyte): Plant without 

differentiation of its tissues into roots, stems and leaves, 

thus without vascular bundles: mosses, algae

k

, fungi


k

lichens. 



Macromyceta: Macroscopic

k

 mushrooms



k

.

Macrophyte: General term denoting all aquatic plants visible to 



the naked eye.

Macroscopic: Pertaining to all details visible to the naked eye 

(cf. Microscopic

k

).



Macrozooplankton: Animal plankton

k

 of relatively large sizes 



(several millimetres).

Mammalien: Pertaining to mammals

k

.

Mammals: Taxon



k

 comprising the warm-blooded vertebrates

k

 

with mammary glands for feeding offspring with milk.



Mandible: Mouthparts of arthropods

k

 designed to hold and 



bite into food; in birds the upper or lower part of the beak; 

in vertebrates

k

 the lower jaw holding the lower teeth.



Megabat: Denominating an ancient taxonomic group of fruit-

eating bats (flying foxes) of the Old World.

Mesophile: Pertaining to organisms preferring moderate hu-

midity conditions or to microorganisms growing at 

a collection.

Herbicide: Substance used to kill unwanted vegetation or se-

lected groups of plants.

Heredity: Transmission of genetic traits from one generation to 

another.

Heterogeneity: The trait of an object or system of having a 

large number of structural variations (as opposed to ho-

mogeneity, denoting the presence of multiple identical 

elements).

Hibernation: State of regulated hypothermia lasting several 

days up to months, allowing animals to preserve their 

energy during harsh conditions as it slows down the me-

tabolism

k

 and uses up fat reserves stored by the body 



during activity phases.

Humo-terricolous: The manner of colonizing humus by fungus 

and saprophytically decomposing it.

Hydromorphy: In soil sciences several soil characteristics cau-

sed by sufficiently long and regular water saturation that 

leads to a temporal or permanent lack of oxygen. This is 

visible by grey or blackish colours of reduction and some-

times rusty spots. In botany

k

 adaptations of helophytes



k

 

and hydrophytes



k

 for compensating the lack of oxygen 

in the plant parts in water or hydromorphic soil.

Hydrophyte: Life form

k

 of perennial



k

 plants with perennating 

buds and leaves underwater.

Hyperparasite: A secondary parasite living from a previously 

established parasite

k

.



Hypocotyl: Portion of plant axis between base of stem (collar) 

and primary cotyledons

k

.

Ichthyology: Branch of natural sciences studying fish.



Impluvium: Pool for collecting rain water in a dwelling house, 

originally the central part of the atrium in a Greek or Ro-

man house.

Insectivorous: Feeding on insects.

Invertebrates: Informal group of animals without a back-

bone, including about 95 % of all animal species (cf. 

Vertebrates

k

).



Isohyet: A line on meteorological maps joining points of equal 

amounts of precipitation.

Kaolinisation: Weathering of rock minerals under humid and 

acid conditions resulting in formation of kaolin, a type of 

clay mainly composed of kaolinite

k

.



Kaolinite: A very common whitish clay mineral composed of 

hydrated aluminium silicate.

Landform: Geomorphological form of a part of the land surface 

Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix


496

Glossaire | 

Glossary

moderate temperatures (between 20 and 40 °C).

Metabolism: Complex chemical and physical processes where 

matter and energy are transformed by a cell or organism 

in the course of organic assimilation and decomposition.

Metamorphic rock: Rock formed from preexisting rocks of any 

type in a process of mineralogical structural modification 

(recrystallization) due to high temperature and intense 

pressure in the Earth's crust.

Metamorphism: Solid-state recrystallization of pre-existing 

rocks due to changes in physical and chemical conditions 

in the Earth's crust.

Metamorphosis: Biological process in which an animal under-

goes an entire and relatively abrupt change in body struc-

ture and shape, often accompanied by a change in habi-

tat


k

 and behaviour.

Microphanerophyte: Life form

k

 of perennial



k

 plants with pe-

rennating buds at a hight over 0.5 m above the soil and a 

growing height of 2 to 8 m (cf. Phanerophyte

k

).

Microscopic: Pertaining to all details visible only under a mi-



croscope (cf. Macroscopic

k

).



Monocaulous: Pertaining to truncs that are not ramified.

Monocotyledons (Monocots): Phylogenetic group of angio-

sperms

k

 having one seed leaf (cf. cotyledon



k

), often 

parallel leaf veins, adventitious roots, trimerous flowers 

and a scattered arrangement of vascular bundles (cf. 

Dicotyledons

k

).



Morphotype: In biology informal term for characterizing those 

individuals of one species that share a particular morpho-

logical characteristic as against other individuals of the 

same species.

Multicellular: Pertaining to an organism featuring several cells 

differentiated for providing specific functions.

Mycelium: More or less extensive network of threadlike, bran-

ching and cross-linked cells (hyphae), composing the 

vegetative body of fungi

k

 and contributing to the organic 



fraction of soil where it is vitally involved in the decompo-

sition of organic material and an important food source 

for many soil invertebrates

k

.



Mycologist: Specialist studying mushrooms.

Mycorrhiza: Frequent symbiotic association of higher fungi

k

 

and roots of higher plants (cf. Vascular plant



k

). Fungus 

hyphae may grow either in between root cells (ectomy-

corrhiza


k

) or enter outer root cells (endomycorrhiza). 

The higher plant receives important nutritive elements 

from the fungus, the fungus obtains organic substances 

(carbohydrates) from the plant.

Mycosis: Infection of humans and animals with fungi

k

 passing 



their resistance barrier.

Nanophanerophyte: Life form

k

 of perennial



k

 plants with pe-

rennating buds above 0.5 m above the soil and a growth 

height of 0.5 to 2 m (cf. Phanerophyte

k

).

Nanoplankton: Plankton



k

 of very small sizes (several 

micrometres).

Nectarivorous: The manner of animals of feeding on nectar, a 

sugar-rich substance produced by flowering plants.

Neonatal larva: Recently hatched larva differing from other lar-

val stages due to particular structures helping emergence 

from the egg.

Non-migrant: Native of a given area.

Oligophagous: Being specialized on feeding on only a limited 

variety of foods.

Ombrophilous: Prospering in areas of abundant rainfall.

Omnivorous: Feeding on a large variety of both animal and 

plant matter. 

Ornithology: Branch of natural sciences studying birds.

Orogenesis (Orogeny): Long-term formation of mountain ran-

ges (orogens) due to tectonic processes (cf. Tectonics

k

).



Orthodox seeds: Seeds with the ability to survive drying and 

freezing for long periods without losing their viability, 

thus requiring these conditions during long-term ex-situ 

conservation.

Orthoptera: Taxonomic order of insects whose hind legs are 

elongated for jumping and, in the males, two pairs of 

wings can be rubbed against each other or the legs to 

produce sound. This order includes the grasshoppers, 

crickets and locusts.

Oviparity: Reproductive pattern of animals that lay eggs with 

little or no embryonic development. Oviparous land-

dwelling animals complete egg fertilization within their 

bodies, oviparous water-dwelling animals fertilize their 

eggs externally after laying the eggs (cf. Vivipary

k

).

Parasite: Living being taking substances vital for living from 



another organism, called host, without killing it.

Parasitoid: Organism developing on or within another living 

being, called host, and inevitably killing it in the course or 

at the end of its development (cf. Parasite

k

).

Pathogen: Biological agent, such as a virus, a bacterium or a 



fungus, that causes infectious disease to a host organism.

Pedogenesis: Formation and development of soil.

Pejoration: Degradation

k

, deterioration in the sense of 



497

Côte d’Ivoire : Appendice | 

Appendix

Plankton: All animal and plant organisms floating passively in 

water without ability of actively influencing the direction 

of any displacement.

Plot: A delimited parcel of land, in ecology for surveying data 

with reference to a sampling area.

Pod: Dry dehiscent fruit of one carpel in most Leguminosae.

Pollarding: Utilization of trees by periodical cutting of branches 

for cropping of green fodder for livestock feeding and thin 

wood for producing baskets, boats or fences.

Pollination: Transfer of pollen from a stamen to a pistill of a 

flower of the same species, allowing fertilization in flowe-

ring plants.

Precambrian: Time span from the formation of Earth (4.5 billion 

years ago) to the beginning of the Cambrian period, 

when macroscopic

k

 hard-shelled animals first appeared 



about 542 million years ago. It accounts for 87 % of geo-

logic time.

Predator: Animal that preys on other animals as a source of 

food.


Procaryote: Unicellular

k

 microorganism lacking a membrane-



bound nucleus and organelles in its cytoplasm, as in bac-

teria and cyanobacteria (cf. Eukaryote

k

).

Pteridophytes: Taxonomic division of the plant kingdom com-



prising the ferns (Polypodiophyta).

Pupation: Transformation of a mobile larva of an insect into a 

temporarily immobile stage (pupe) during development 

before an adult hatches (e.g., holometabolic insects).

Quaternary: Recent geological period (since about 2.6 million 

years) characterized by the recurrence of glacial periods.

Ranch: Large farm with extensive livestock breeding.

RAPD: Random Amplification of Polymorphic DNA: In molecu-

lar biology a technique where amplified DNA segments 

are not chosen by the experimenter but are amplified at 

random. This allows for comparing the genome of diffe-

rent individuals with electrophoresis without the need for 

detailed knowledge on the genome when studying phy-

logenetic relationships of plants or animals (cf. Gene

k

).

Recalcitrant seeds (Unorthodox seeds): Seeds without the abi-



lity to resist the effects of drying and temperatures below 

10 °C without losing their viability, thus they cannot be 

stored for long periods.

Relevé: Botanical

k

 or phytoecological data referring to a frac-



tion or the total of plant species recorded at a defined 

location.

Rhizobium: Atmospheric nitrogen-fixing bacteria living 

discrediting.

Percolation: Theoretical approach in dynamic systems to des-

cribe the transition from one state or phase of the system 

to another. In soil science, this pertains to water flow un-

der the influence of gravity in the soil. In ecology, it can 

refer to the capacity of organisms to relocate between 

certain habitats

k

 in the landscape.



Perennial: In botany

k

, pertaining to a plant that lives for an in-



definite period of more than a year and that produces 

new growth from a perennating part. In ecology, deno-

ting ecological systems that last for a longer time (e.g., pe-

rennating waters).

Pericarp: Wall of a fruit, developed by ripening and mo-

dification of the ovarian wall in flowering plants (cf. 

Angiosperms

k

).



Periphyton: Mixture of algae

k

, bacteria, fungi



k

 and detritus 

settling on the surfaces of other organisms or dead ob-

jects in aquatic environments.

Pesticide: Generic term for any substance used for preventing, 

destroying, repelling or mitigating any organism that may 

cause a nuisance to a culture.

Phanerophyte: Life form

k

 of perennial



k

 plants with perenna-

ting buds above 50 cm above the soil.

Photosynthesis: Biochemical process of creating organic mat-

ter in plants and certain bacteria with sunlight as energy 

source.


Phytochorion: A region possessing a relatively uniform compo-

sition of plant species characterized by phytogeograph-

ic

k

 patterns, particularly by large numbers of endemic



k

 

taxa



k

.

Phytocoenosis: All plants coexisting in a defined space 



(biotope

k

).



Phytodiversity: Botanical component of biodiversity

k

.



Phytogeography: Science of plant distribution on Earth and its 

causes.


Phytoplankton: Plant plankton

k

.



Phytoplanktophages: Animals feeding on plant plankton

k

.



Phytosanitary: Pertaining to treatment and prevention of plant 

diseases.

Phytosociology: Botanical discipline studying the assemblages 

of plant species in recurring communities and their spatial 

and temporal relationships.

Pisciculture: Fish breeding and farming.

Pitfall trap (Barber trap): Trap for catching animals running on 

the ground (especially arthropods

k

, amphibians, reptiles).



498

symbiotically

k

 in roots of Leguminosae which leads to 



the formation of nodes on the roots.

Riparian (Ripicolous): Living on banks of flowing or standing 

waters.

Ruiniform: Pertaining to rocks and reliefs reminiscent of ruins 



due to uneven weathering of heterogeneous rocks; fre-

quent in karst landscapes.

Safari: Guided touristic excursion in Africa with the focus on ob-

serving big game in the natural savanna environment.

Saprophytes: Functional group of fungi

k

, bacteria and some 



plants living on and from decaying organic matter.

Saxicolous: Colonizing rocky and stony substrates.

Seed tegument: In seed plants a membranous tissue forming a 

protecting envelope around the seed.

Social insects: Insects that live in colonies and manifest three 

characteristics: group integration, division of labour, and 

overlap of generations (all termites, ants, and various bees 

and wasps).

Soil feeder: Organism feeding on dead organic matter in soil 

(mainly applied to termites).

Specimen: A sample of an individual plant, animal, or a part of 

it used as proof for occurrence of a species in a certain 

area or as a representative to study certain properties of 

the whole population of a taxon

k

.

Struthioniformes (Ratites): Taxon



k

 comprising the largest and 

flightless birds (ostriches).

Sub-Saharan: Referring to the African continent south of the 

Sahara (Black Africa).

Supernumerary: Being superior in number.

Sustainability: The capacity to endure. In ecology, it refers to 

managing human use of natural resources in a non-de-

gradative way, allowing for continuous regeneration.

Symbiotic: Pertaining to symbiosis, a close and often obligatory 

relationship between two organisms of different species 

with effects that are beneficial for both partners.

Systematics: Science of classifying the described taxa

k

 (inclu-



ding the fields of taxonomy

k

), recognizing the funda-



mental order in all variation of organisms according to 

their phylogeny.

Taxon: In systematics

k

 of organisms the generic term for a sys-



tematic category and group of any rank (cf. Taxonomy

k

).



Taxonomy: Science of providing scientific names for organisms 

in entities called taxa, describing them, preserving them, 

and providing keys for their identification, and data on 

their distribution.

Tectonics: Branch in geology studying structures within the 

Earth's crust (lithosphere), in particular forces, movements 

and mechanisms that create such structures, including 

the movement of the continents (plate tectonics).

Terrestrial: Related to the land or the Earth.

Tetrapod: Informal group of animals with internal skeleton (cf. 

vertebrates

k

), lungs and two pairs of extremities. The lat-



ter are seen as adaptation to locomotion on land. Tetra-

pods include amphibians, reptiles, birds and terrestrial

k

 

mammals



k

.

Thallus: Multicellular



k

 plant body without differentiation into 

roots, stems and leaves in non-vascular plants (cf. Lower 

plant


k

).

Therophyte: Life form



k

 of annual plants with short life cycle 

and rapid development that outlive unfavourable seasons 

such as dry periods as seeds while the vegetative parts 

die of desiccation.

Thoracic feet: The feet attached to the middle part (thorax) of 

the insects' body.

Transect: Virtual or physical line along which data are recorded 

with standardized methodology in order to relate them to 

each other.

Trophic: Referring to food and diet.

Ubiquist: Living being not bound to a certain ecological envi-

ronment because it possesses a wide ecological potency 

or ecological niche.

Unicellular: Composed of a single cell.

Vascular plant (Higher plant): Plant with differentiated tissues 

including roots, stems and leaves connected by vascular 

bundles (ferns and seed plants). 

Vertebrates: Taxon

k

 of animals having an internal bone skele-



ton with a spinal column, making up about 5 % of all des-

cribed animal species comprising the large land animals 

(cf. Invertebrates

k

).



Vertisolization (Vertization): Type of stationary pedogenesis

k

 



in soils with high abundance of neogenic swelling clay, in 

which clay shrinks and swells following seasonally alterna-

ting desiccation and humidification.

Vivipary (Viviparity): Mode of reproduction with live birth (as 

opposed to laying eggs) in animals and with develop-

ment of seedlings from germinating seeds before they 

detach from the parent in plants (cf. Oviparity

k

).



Wood feeder: Organism feeding on dead or living wood (main-

ly applied to termites).

Zooplankton: Animal plankton

k

.



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